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Contexte Géographique

Le Vidourle dans son bassin versant…
Le Vidourle, fleuve cotier, prend sa source au nord de la Montagne de la Fage, dans les Cévennes à environ 500 mètres d’altitude.
Sur le littoral, il a deux débouchés en mer : l’un par le chenal maritime du Grau du Roi et l’autre au travers de l’étang du Ponant, au lieu-dit de la Passe des Abîmes.
Le Vidourle s’étend sur une longueur de 85 km.
Son bassin versant couvre une surface de 800 km2 et concerne plus de 95 communes pour 110 000 habitants.

Vidourle amont-Source

Vidourle_amont-Source

… Présente trois parties bien caractéristiques
Dans son cours supérieur, depuis sa source jusqu’à Saint-Hippolyte du Fort, le Vidourle est un torrent cévenol à forte pente.
Ensuite, ses eaux s’infiltrent pendant quelques kilomètres pour réapparaître à la résurgence de Sauve.

Le cours moyen du Vidourle, de Sauve ou pont de Lunel, s’élargit, la pente est moins forte et les affluents nombreux. Le fleuve dessine de nombreux méandres entre Quissac et Vic le Fesq.

Moyenne vallée

Moyenne vallée

De Gallargues jusqu’aux étangs côtiers, le cours inférieur du Vidourle est endigué.
Le fleuve coule dans la plaine agricole et débouche dans la mer via l’étang du Ponant.

Vidourle Grau du Roi

Vidourle Grau du Roi

…Au fonctionnement hydraulique complexe

Le bassin versant du Vidourle est constitué de secteurs de natures géologiques différentes qui déterminent un fonctionnement hydraulique complexe.
Dans sa partie supérieure, les interactions entre le Vidourle et les nappes souterraines sont limitées.
De Cros à Sauve, le cours superficiel du Vidourle peut disparaître (pertes) puis réapparaître (résurgences) en différents points de ce vaste territoire.
La nature kartstique des terrains explique la complexité des relations entre le fleuve et sa nappe.
A l’aval de Sauve, le Vidourle coule dans une petite vallée constituée de massifs calcaires entrecoupés de petites dépressions alluvionnaires. La nappe d’accompagnement du fleuve est encore assez limitée.

Sur le tronçon à l’aval de l’autoroute A9, le Vidourle traverse une vaste plaine alluvionnaire avant de se jeter dans la mer.
Sur toute cette partie, le fleuve est en relation permanente avec sa nappe d’accompagnement.
Les prélèvements pour l’alimentation en eau potable ou pour l’agriculture dans le Vidourle ou sa nappe peuvent avoir une incidence sur le débit pendant la période estivale.